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España jugará en Kaunas

marzo 29, 2011

Finalmente el partido de clasificación para la Eurocopa de 2012 entre Lituania y España se jugará hoy, después de que el delegado de la UEFA Rainer Koch, ayer, y el árbitro francés del partido Laurent Duhamel, esta mañana, dieran el visto bueno al estado del terreno de juego del estadio Steponas Darius y Stasys Girenas de Kaunas.

El partido se ha visto envuelto en la polémica en torno a la dudosa calidad del césped. La delegación española se ha mostrado contraria en los días previos a la celebración del choque, alegando que existe riesgo claro de lesiones. El seleccionador español Vicente del Bosque ha declarado que el césped no está “en condiciones de jugar”, y Andrés Iniesta lo comparó con los campos de juveniles. Hasta el  seleccionador lituano Raimondas Zutautas reconoció la dificultad de jugar en el Steponas Darius y Stasys Girenas, señalando que esta circunstanica les puede beneficiar.

Tal es la contrariedad de los responsables españoles, que a día de hoy, la Real Federación Española de Fútbol ni siquiera ha confirmado la hora del partido en su web oficial. Sin embargo, hace unos años el equipo nacional se vio envuelto en una circunstancia similar, pero siendo la anfitriona. Fue en el partido amistoso celebrado en Murcia contra Argentina el 11 de octubre de 2006, que acabó 2-1 a favor de España, y  el cual se disputó a pesar del penoso estado del césped de la Nueva Condomina. En dicho encuentro Maxi Rodríguez se lesionó gravemente de la rodilla, pero los responsables de la Federación negaron las precarias condiciones  del terreno de juego como posible causa.

En cualquier caso España tendrá que centrarse en el aspecto deportivo para superar la encerrona lituana. La campeona del mundo lídera el Grupo I con 12 puntos, seis de ventaja sobre República Checa, por lo que una victoria en Lituania, que tiene cuatro puntos con un partido menos,  podría ponerle pie y medio en la Eurocopa de Polonia y Hungría.

Gran Bretaña competirá en los Juegos Olímpicos de Londres 2012

marzo 14, 2011

La Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) ha decidido otorgar una plaza a la selección de baloncesto de Gran Bretaña para disputar los Juegos Olímpicos de Londres 2012 como país anfitrión. La presencia del equipo británico generaba cierta incertidumbre, pues el reglamento del Comité Olímpico Internacional (COI) otorga al máximo organismo baloncestístico mundial la potestad de decidir si concede al país anfitrión el privilegio de participar en la cita sin jugar la fase clasificatoria.

El Consejo Directivo de la FIBA se reunió este fin de semana en Lyon para debatir el asunto, con las comunicaciones de la Federación Británica sobre la mesa, con el resultado de 16 votos a favor y cuatro en contra de la presencia de la selección de las islas. El secretario general del organismo, el suizo Patrick Baumann, señaló el avance deportivo de la selección británica  como factor decisivo para su inclusión en los Juegos. El 30 de junio de 2012 la selección británica deberá decidir si se inscribe en la FIBA como una única entidad o si continúa con su estado actual, en el que Inglaterra, Gales y Escocia funcionan como organismos independientes.

El baloncesto no tiene mucha tradición en tierras británicas, pero en los últimos años su nivel y su popularidad han ido en aumento, de hecho los pasados días 4 y 5 de marzo se celebraron dos partidos de la NBA en Londres, entre New Jersey Nets y Toronto Raptors, con éxito de público absoluto.

La selección británica cuenta con jugadores NBA seleccionables, como es el caso de Ben Gordon o Luol Deng, además de varios conocidos de la ACB como Joel Freeland, Pops Mensah-Bonsu, Daniel Clark, Robert Archibald o Andy Betts. En el pasado Eurobasket de 2009 quedó decimotercera clasificada, pero en la primera fase puso contra las cuerdas a España, que al final solventó el partido y se acabo proclamando posteriormente campeona de Europa.

Ambas selecciones volverán a enfrentarse en la próxima cita europea, pues han quedado encuadradas en el Grupo A.

De esta forma, el número de conjuntos europeos que se clasificarán para los Juegos en el próximo Eurobasket de Lituania se reduce a los dos finalistas, además de los que consigan meterse entre las tres plazas quer se disputarán 12 equipos de varios continentes en el Preolímpico de 2012, por lo que España deberá rendir a gran nivel este verano para conseguir su pase a la cita olímpica e intentar vengarse de la derrota contra EE.UU. en la final de Pekin. Para ello será clave la presencia de Pau Gasol en el Eurobasket, que se vería reforzada con la presumible inclusión de Serge Ibaka, actualmente en trámites de nacionalización.